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Tropical Medicine in the Gulf of Mexico, Trop-G, is a collaboration of Baylor College of Medicine, Tulane University, and Universidad Autónoma de Yucatán that focuses on Neglected Tropical Diseases (NTDs) in the Gulf Coast states of Mexico and the United States (US). Trop-G is an international consortium with the aim of controlling and eliminating NTDs from this high-risk area. There are unexpectedly high rates of NTDs emerging in both the US Gulf States (Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, and Florida) and the Mexican Gulf Coast states (Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatan, and QuintanaRoo). NTDs in this region include arbovirus infections such as dengue, chikungunya, and West Nile virus infection; parasitic infections such as Chagas disease, toxocariasis, and trichomoniasis; and selected bacterial infections such as murine typhus and Vibrio vulnificus infections.

It is important to proceed with caution when using the term “emerging” because there is evidence that many of the aforementioned tropical diseases are not new to the region. In fact, the Gulf Coast represents one of the poorest regions of the US, and this extreme poverty together with environmental degradation and a warm subtropical climate are the key factors that allow NTDs to flourish. For similar reasons NTDs—especially vector-borne diseases—are also widespread along the Gulf states of Mexico.

International cooperation between the governments of the US and Mexico and their respective scientific institutions located in the Gulf Coast region is crucial to control and eliminate selected NTDs. In the coming months and years Trop-G aims to work with these biomedical institutions as a means to advance disease control and elimination efforts in the region.

Medicina Tropical en el Golfo de México, Trop-G, es una colaboración de Baylor College of Medicine, Tulane University, y Universidad Autónoma de Yucatán y se enfoca en las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETDs) en los estados de la Costa del Golfo de México y de los Estados Unidos (EEUU). Trop-G es un consorcio internacional con la meta de controlar y eliminar las ETDs emergentes en los estados Americanos en la costa del Golfo (Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, y Florida), y también en los estados Mexicanos en la costa del Golfo (Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatan, y QuintanaRoo). ETDs en esta region incluyen las infecciones de arbovirus tales como dengue, chikungunya, y la infección del Virus del Nilo Occidental; las infecciones parasíticas tales como la enfermedad de Chagas, toxocariasis, y trichomoniasis; y las infecciones bacterianas tales como  tifo murinoi  e  infecciones de Vibrio vulnificus.

Es importante seguir cuidadosamente usando el término “emergente” porque hay evidencia que muchas de las enfermedades tropicales ya mencionadas no son nuevas en  la región. De hecho la Costa del Golfo representa una de las regiones más pobres de los EEUU, y esta pobreza extrema junto con la degradación ambiental y un  clima subtropical cálido ,  son los factores clave para el surgimiento de las ETD’s. Por razones similares las ETDs—especialmente las enfermedades trasmitidas por vectores—son extendidas por los estados Mexicanos en la costa.

La cooperación internacional entre los gobiernos de los EEUU y de México y sus instituciones científicas situadas en la región de la Costa del Golfo es crucial para el control y eliminación de las ETDs seleccionadas. En los meses y años que vienen, Trop-G aspira  trabajar con estas instituciones biomédicas como un medio para avanzar en el control de enfermedades y el esfuerzo de su eliminación en la región.

 

 

COLLABORATORS

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Reference: The Gulf of Mexico: A “Hot Zone” for Neglected Tropical Diseases? Hotez PJ, Bottazzi ME, Dumonteil E, Buekens P (2015) PLoS Negl Trop Dis 9(2).
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